Dans nos collections : "La Société Royale de Philanthropie : histoire d'une institution au service des aveugles et des démunis"

Le Centre de documentation de La Fonderie a acquis en 2015 le livre :

 

La Société Royale de Philanthropie : histoire d'une institution au service des aveugles et des démunis

Thierry Scaillet. - Bruxelles : Event Business, 2011. - 1 vol. (304 p.) : ill., photos en noir et en coul.; 31cm. - Bibliographie

 

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Basé sur les archives de la Société et sur les souvenirs de certaines religieuses, richement illustré et identifié, fort d’une bibliographie riche et complète, de notes justificatives, ce livre devait nécessairement enrichir notre collection.

L’auteur Thierry Scaillet, est assistant en histoire à l’UCL et spécialiste, entre autres, des mouvements de jeunesse.

Le centre de documentation rassemble tout document traitant de l’histoire économique et sociale de la région bruxelloise. « Histoire économique » : ce thème rassemble beaucoup de sujets concernant l ‘évolution de la société. C’est dire que le domaine est vaste.

La société s’est toujours inquiétée de la pauvreté et des démunis. Du 16e au 18e siècle, l’Etat intervient de façon de plus en plus répressive contre la mendicité et le vagabondage. La charité privée d’obédience catholique occupe une place prépondérante dans le domaine de la bienfaisance. Au cours du 19e siècle, la Belgique indépendante et ses idées libérales encouragent la non intervention de l’Etat dans le champ social.

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Cependant, le développement économique et industriel conduit notables et patrons d’industries à se lancer dans des œuvres de philanthropie présentées comme un devoir moral lié à leur prospérité dans toute l’Europe, en Belgique dans différentes villes industrielles dont Bruxelles. Non dénuées de paternalisme, elles tentent d’apporter une solution à ce problème grandissant, né du capitalisme. Des associations pluralistes voient le jour et au fil du siècle, se diversifient selon leurs tendances, mais elles visent toutes le soulagement de la misère publique et la moralisation des pauvres (il faut également lire derrière ces idées une stratégie de maintien de l’ordre).

Dans cet esprit, La Société royale de Philanthropie naît en 1828. Jean Pauwels-de Vis, avocat de la Cour d’appel de Bruxelles, particulièrement interpellé par la misère urbaine soumet un projet à la Ville, jugé trop ambitieux. Son idée se réduit à porter secours aux aveugles - mal séculaire - et aux incurables en attente de placement dans un hospice. La Société devient une institution mondaine aux services des pauvres qui, au fil du temps, diversifie ses activités.

1847 est une date clé dans l’histoire de l’institution : le don d’un généreux donateur permet la construction d’un nouvel établissement, toujours occupé aujourd’hui, mais il se crée aussi un lien de dépendance vis-à-vis du Conseil des Hospices, qui perdure avec le CPAS de Bruxelles. En 1879, des difficultés avec les autorités de tutelle aboutiront à une évolution d’un hospice entre rénovation et modernisation, qui lui donne une nouvelle notoriété au début du 20e siècle. L’arrivée des Sœurs de la Charité de Gand permet une reprise efficace de l’établissement.  

Une volonté de rajeunissement, une professionnalisation accrue et l’introduction de la gériatrie transforment, après la Deuxième Guerre mondiale, l’ « Hospice » en « Maison des Aveugles" dont le projet reprend Saint-Exupéry : « on ne voit bien qu’avec le cœur ».

 


 

Légende des illustrations :

Page de couverture : L’Hospice des Aveugles de la Société royale de Philanthropie en 1855, lithographié par Guillaume Van der Hecht Ó Coll. Société royale de Philanthropie-FUP / Bruxelles

Page de titre du livre 

Société royale de Philanthropie et la résidence, Porte de Hal en 2011


La lecture de cet ouvrage constitue un prolongement intéressant au parcours De la charité à la santé publique

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